Podstawowe rzeczy, które powinieneś wiedzieć o pamięci

Pamiętasz te wspaniałe letnie wakacje, które odbyłeś w zeszłym roku? Kiedy się nad tym zastanowisz, możesz zobaczyć błyski z jednego dnia spędzonego na pływaniu lub nocy spędzonej na oglądaniu fajerwerków eksplodujących wysoko na niebie.

Ale w jaki sposób przechowujesz te obrazy, abyś mógł później cieszyć się nimi? To twoja pamięć – i jest ona częścią twojego złożonego i wszechstronnego mózgu.

Czym jest pamięć?

Kiedy coś się wydarzy, kiedy się czegoś uczysz lub kiedy kogoś spotykasz, twój mózg określa, czy informacje te muszą zostać zapisane. Jeśli twój mózg oceni informacje jako ważne, umieści je w pamięci “pliki”.

Zapewne wiesz, że twój mózg ma różne części. Niektóre z nich są ważne dla pamięci. Hipokamp jest jedną z ważniejszych części mózgu, która przetwarza wspomnienia.

Stare informacje i nowe informacje lub wspomnienia są uważane za przetworzone i przechowywane w różnych obszarach kory mózgowej lub “szarej istocie” mózgu – największej, najbardziej zewnętrznej części mózgu

Co może być nie tak z pamięcią?

Jakby cudowna pamięć nie była, nie zawsze jest doskonała. To normalne, że czasami zapominasz imię kogoś, kogo właśnie poznałeś lub miejsca w którym umieściłeś swoje okulary. I oczywiście każdy doświadczył zaniku pomysłu na odpowiedź na teście. Kurcze! Ty też przecież znałeś odpowiedź na tę pytanie!

Typowe jest, że ludzie zapominają więcej rzeczy, gdy dorastają. Twoi rodzice lub dziadkowie mogą żartować, że mają “starszą chwilę”. To właśnie ten momenty, kiedy o czymś zapominają.

Ale niektóre problemy z pamięcią są poważne, np. Gdy dana osoba ma chorobę Alzheimera. W tej chorobie gromadzą się osady i komórki nerwowe przestają działać, prowadząc do utraty pamięci.

Nagłe „uderzenia”, które również dotykają starszych ludzi, to kolejny problem medyczny, który może wpłynąć na czyjąś pamięć. Udar jest wtedy, gdy krew nie dostaje się do wszystkich części mózgu, albo dlatego, że jest blokada w ścieżce, albo dlatego, że pęka naczynie krwionośne (które przenosi krew).

Urazy mózgu wpływają na pamięć

W każdym wieku uszkodzenie głowy i mózgu może powodować kłopoty z czyjąś pamięcią. Niektóre osoby, które powracają do zdrowia po urazach mózgu, muszą uczyć się starych rzeczy od nowa, jak na przykład mówić lub wiązać buty. Dlatego tak ważne jest, aby chronić głowę, zakładając pasy bezpieczeństwa w samochodzie i nosząc kask, gdy jeździsz na łyżwach, grasz w piłkę nożną, jeździsz na rowerze, deskorolce lub wspinasz się na ściance.

Być może słyszałeś o problemie pamięci zwanym amnezją. To jest, gdy ktoś nie może pamiętać rzeczy, które wydarzyły się ostatnio, a czasem nawet rzeczy, które wydarzyły się dawno temu. Zwykle nie jest tak, jak widzisz w telewizji lub w filmach. Ludzie rzadko zapominają o swoich nazwiskach i zwykle dochodzą do siebie dużo wolniej – nie jak za pocałowaniem przez marzycielskiego księcia lub księżniczkę!

Najczęstszą przyczyną amnezji jest traumatyczne uszkodzenie mózgu (TBI). TBI jest spowodowane ciężkim uderzeniem w głowę. Urazowe uszkodzenia mózgu mogą przyjąć różne formy i może być na tyle poważne, że powodują śpiączkę (długotrwała utrata przytomności), lub dana osoba może być ogłuszona, nawet nie będąc znokautowana (jak w przypadku niektórych wstrząsów).

Wypadki samochodowe, wypadki rowerowe i upadki mogą powodować TBI. Jeśli kiedykolwiek widziałeś, że ktoś uderza w głowę w footballu amerykańskim, może widziałeś, że gracz jest przesłuchiwany na linii bocznej. Lekarz może zadać osobie kilka podstawowych pytań – na przykład, co się stało, gdzie się znajduje i z jaką drużynę gra. Brak znajomości poprawnych odpowiedzi może być pierwszą oznaką uszkodzenia mózgu.

Nadużywanie alkoholu lub używanie nielegalnych narkotyków to inny sposób na uszkodzenie mózgu i problemy z pamięcią. Halucynogeny (takie jak LSD lub PCP) mogą zmieniać pewne substancje chemiczne w mózgu, które w rzeczywistości utrudniają przywoływanie wspomnień.

Oznaki problemów z pamięcią

Osoba może – lub nie – może zauważyć oznaki własnego problemu z pamięcią. Jeśli ktoś doznał urazu mózgu, lekarze, pielęgniarki i członkowie rodziny będą czujni z powodu oznak problemu.

Ktoś, kto ma problem z pamięcią, nie będzie pamiętał ważnych rzeczy przez różny okres czasu. Im cięższa jest choroba lub obrażenie, tym dłuższa utrata pamięci może trwać. Niektórzy zapominają o chwilach tuż przed i po urazie, co nie jest niczym niezwykłym w przypadku wstrząsu mózgu. Czasami te wspomnienia wracają.

Bardziej znaczące problemy z pamięcią, takie jak choroba Alzheimera, mogą utrudnić zapamiętanie tego, co wydarzyło się dni, tygodnie, miesiące, a nawet lata temu, i może być trudno nauczyć się i pamiętać o nowych rzeczach.

Co zrobi lekarz?

Za każdym razem, gdy ktoś został uderzony w głowę, ważne jest, aby skontaktować się z lekarzem. Lekarz sprawdzi zdolność osoby do przywoływania wydarzeń, nazwisk lub miejsc, zadając wiele pytań. W przypadku podejrzenia uszkodzenia mózgu, lekarz może również chcieć zrobić zdjęcie mózgu i czaszki pacjenta za pomocą czegoś, co nazywa się skanem CT.

Jeśli dana osoba ma utratę pamięci po urazie głowy, lekarz zaprojektuje plan leczenia, aby pomóc mózgowi dojść do siebie i, jeśli to konieczne, pomóc tej osobie w ponownym uczeniu się rzeczy, które zostały zapomniane. Jeśli problem z pamięcią jest spowodowany używaniem narkotyków lub alkoholu, osoba ta musi przestać nadużywać tych substancji, zanim jej pamięć ulegnie poprawie.

Za pomocą „uderzeń”, pamięć może powrócić, ale zależy to od ciężkości i lokalizacji udaru mózgu. W przypadku choroby Alzheimera utracona pamięć nie może zostać przywrócona, ale naukowcy pracują nad lekami, które, mam nadzieję, pewnego dnia zapobiegną temu rodzajowi utraty pamięci.

Większość problemów z pamięcią dotyczy starszych ludzi, więc co możesz zrobić dla swojej pamięci, jeśli masz 8, a nie 88? Oprócz pamiętania o noszeniu kasku, użyj mózgu! Wykonując trudne zadania, takie jak czytanie i układanie puzzli, możesz ćwiczyć umysł, abyś pamiętał wspaniałe wspomnienia przez wiele lat!